Alan Gilbert geht zum NDR Elbphilharmonie Orchester

Vom Chefdirigenten des New York Philharmonic Orchestra zum NDR Elbphilharmonie Orchester: Alan Gilbert tauscht New York gegen Hamburg. © Chris Lee

Von New York nach Hamburg

Alan Gilbert wird neuer Chef der NDR Elbphilharmonie – ein Coup und eine große Chance für das Orchester – zu verdanken ist das auch dem Gebäude der Elbphilharmonie

Im Sommer 2019 tritt Alan Gilbert die Nachfolge von Thomas Hengelbrock als Chefdirigent des NDR Elbphilharmonie Orchesters an. Der NDR hat mit dem US-Amerikaner einen Vertrag über eine Laufzeit von fünf Jahren vereinbart.

Dirigent mit internationalem Renommee

Der 1967 in New York geborene Gilbert wirkte bereits von 2004 bis 2015 als Erster Gastdirigent beim NDR Elbphilharmonie Orchester. Von 2009 bis Juni 2017 war er Chefdirigent des New York Philharmonic Orchestra, das er aus eigenem Wunsch verlassen hat.
Mit einem breiten Repertoire vom Barock bis zur Gegenwartsmusik hat sich Alan Gilbert einen Ruf als Interpret von Weltrang erarbeitet. Als Gast ist er bei international führenden Orchestern gefragt, darunter die Berliner Philharmoniker, das Royal Concertgebouw Orchestra Amsterdam, Gewandhausorchester Leipzig, Cleveland Orchestra, Boston Symphony oder London Symphony Orchestra.

„Alan Gilbert steht für höchste musikalische Qualität, gepaart mit großem Innovations- und Gestaltungswillen“, äußert sich NDR Intendant Lutz Marmor. „Wir freuen uns über die Verpflichtung eines Dirigenten mit großem internationalem Renommee. Das NDR Elbphilharmonie Orchester kennt und schätzt Alan Gilbert aus der früheren Zusammenarbeit. Alan Gilbert und Elbphilharmonie – das passt!“

Alan Gilbert: „Ich bin begeistert“

Gegen Ende seiner Amtszeit bei den New Yorker Philharmonikern gab es nur wenig, was ihn gereizt hätte, schon so bald die Herausforderung einer neuen Chefposition anzunehmen, erklärt Gilbert. „Aber beim NDR Elbphilharmonie Orchester passt alles perfekt zusammen. Zuallererst sind es die Musiker, die ich bereits gut kenne und sehr schätze. Mit ihnen verbindet mich seit Jahren eine enge Beziehung, die musikalische Chemie stimmt einfach“.
Und die Rahmenbedingungen des Ensembles seien einfach einzigartig: Die Elbphilharmonie sei der perfekte Konzertsaal und bereits jetzt eine Ikone. Das künftige Management-Team mit Achim Dobschall und Sonja Epping für das Orchester und Christoph Lieben-Seutter für die Elbphilharmonie sei äußerst inspirierend, ambitioniert und zukunftsweisend. „Wie selten findet man eine Situation vor, in der es nicht nur möglich ist, die Vision eines Orchesters im 21. Jahrhundert voranzutreiben, sondern in der auch alle Beteiligten gemeinsam diese Entwicklung wollen. Ich bin wirklich begeistert, diesen Platz gefunden zu haben.“

Ein Gewinn für die Musikstadt Hamburg, die neben der Elphi nun auch noch einen international bedeutenden Chefdirigenten hat

„Mit Alan Gilbert ist es dem NDR gelungen, nicht nur einen großartigen Dirigenten, sondern auch einen hervorragenden Kenner des NDR Elbphilharmonie Orchesters zu verpflichten“, so Dr. Carsten Brosda, Senator für Kultur und Medien der Freien und Hansestadt Hamburg. „Alan Gilbert ist ein Gewinn für die Musikstadt. Ich bin mir sicher, dass er mithelfen wird, Hamburg und die Elbphilharmonie auch international weiter kulturell fest zu verankern.“
„Alan Gilbert ist ein genialer Musiker und akribischer Chefdirigent“, beschreibt Joachim Knuth, NDR Programmdirektor Hörfunk, den Künstler. „In seiner erfolgreichen Zeit in New York hat er bewiesen, dass er sich bei allergrößter Konkurrenz mit seinen künstlerischen und programmatischen Impulsen und Ideen durchsetzen kann. Wir haben sehr darum geworben, dass sein Weg nach elf Jahren als Erster Gastdirigent jetzt dauerhafter nach Hamburg führt und freuen uns darüber, dass die Strecke Hamburg – New York für einen Künstler dieser Klasse auch umgekehrt befahrbar ist. Wir als Norddeutscher Rundfunk haben uns diese Besetzung gewünscht, weil sie Großes verspricht – für den NDR und für dieses Konzerthaus.“

Wunschkandidat für das NDR Elbphilharmonie Orchester

Wie kaum ein anderer Dirigent unserer Zeit verfüge Alan Gilbert über ein Repertoire, das an Umfang und stilistischer Bandbreite seinesgleichen suche, erklärt Achim Dobschall, Manager des NDR Elbphilharmonie Orchesters und designierter Leiter des Bereichs Orchester, Chor und Konzerte beim NDR. „Er ist ein großartiger Interpret des sinfonischen Kernrepertoires, hat sich aber genau so durch herausragende Projekte innerhalb der Musik des 20. Jahrhunderts profiliert. Im Rahmen der künftigen Zusammenarbeit werden wir von seiner großen Erfahrung mit internationalen Spitzenorchestern enorm profitieren. Wir sind sehr stolz darauf, Alan Gilbert als Chefdirigent für unser Orchester gewonnen zu haben. Er war nicht nur unser Wunschkandidat, sondern auch der Wunschkandidat des Orchesters für die Nachfolge von Thomas Hengelbrock.“

Der Generalintendant Elbphilharmonie und Laeiszhalle Christoph Lieben-Seutter äußert sich ebenso begeistert über die Wahl des NDR: „In seiner Ära beim New York Philharmonic hat Alan Gilbert spannende Programme konzipiert und viele tolle Projekte realisiert. Seine Visionen für ein Orchester des 21. Jahrhunderts passen hervorragend zur Elbphilharmonie und ich freue mich darauf mitzuerleben, wie das NDR Elbphilharmonie Orchester unter seiner Ägide das Profil des Hauses mitprägen wird.“

„Musicians for Unity“: Brückenbauer in schwierigen Zeiten

Alan Gilbert ist außerdem der Begründer von „Musicians for Unity“. Diese Organisation, die von den Vereinten Nationen unterstützt und begleitet wird, vereint Musiker aus aller Welt. „Musicians for Unity“ tritt mit Konzerten ein für Frieden, Menschenrechte und Entwicklung. Mit der Kraft der Musik möchte „Musicians for Unity“ in schwierigen Zeiten Brücken bauen und einen Beitrag leisten zur Verständigung von Menschen und Völkern über alle Grenzen hinweg.


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